La seule chose pure à l’heure actuelle » : les copieurs présumés de Wordle sont critiqués pour avoir monétisé le jeu gratuit.

Le créateur du jeu de mots viral s’est engagé à le garder entièrement gratuit, mais une série d’applications, supprimées depuis, ont été accusées de vouloir en tirer profit.

Aucune bonne action ne reste impunie, comme c’est le cas de Wordle, le jeu de devinettes linguistique viral qui s’est retrouvé avec un déluge de clones apparents inondant l’App Store d’Apple la semaine dernière.

Wordle, une création originale

Créé à l’origine par l’ingénieur logiciel Josh Wardle pour sa compagne, une passionnée de puzzles, ce casse-tête a vu sa popularité monter en flèche au début de l’année, passant de 90 joueurs quotidiens en novembre à plus de 2 millions aujourd’hui.

Alors que le jeu de Wardle est entièrement hébergé dans un navigateur web, une multitude d’applications – dans un effort apparent de capitaliser sur la popularité de Wordle – ont rapidement vu le jour avec des noms comme What Word – Wordle, Wordus et Wordle 3D.

Toutes ces applications semblent reproduire le mécanisme – et même l’apparence – du puzzle original, où les joueurs ont six essais pour deviner un mot de cinq lettres chaque jour.

Dans l’exemple le plus frappant, intitulé Wordle – The App, les utilisateurs se voyaient proposer un essai gratuit ainsi qu’un abonnement annuel de 30 dollars pour une version premium. Son développeur, Zach Shakked, entrepreneur basé à New York, s’est vanté sur son compte Twitter d’avoir monétisé le jeu de Wardle, qui est totalement gratuit. Il a ensuite été retiré, et Shakked a déclaré qu’il avait « franchi une ligne », mais a maintenu qu’il s’agissait d’un jeu de mots générique, que le nom Wordle n’était pas une marque déposée et a affirmé qu’il n’avait pas gagné d’argent avec son application.

« Je suis un peu méfiant à l’égard des applications mobiles qui demandent votre attention et vous envoient des notifications push pour obtenir davantage de votre attention », a précédemment déclaré Wardle dans une interview sur BBC Radio.
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« Il n’y a pas non plus de publicités et je ne fais rien avec vos données, et c’est aussi tout à fait délibéré. »

Copycats, wordle

De nombreux copycats apparents ont depuis été retirés de l’App Store, mais pas avant que les utilisateurs aient pris les médias sociaux pour déplorer le caractère obscur des lois sur le droit d’auteur. D’autres ont considéré les applications clones comme une attaque directe contre la nature de Wordle, qui est « simple, amusant, satisfaisant et gratuit » et un antidote au cynisme, comme le décrit le Guardian.

« Voilà pourquoi la culture technologique est nulle », peut-on lire dans un tweet.
D’autres ont fait remarquer que Wordle lui-même semble s’inspirer d’autres énigmes linguistiques, notamment de l’émission de télévision américaine Lingo – qui proposait également un jeu de devinette de cinq lettres.

Le fait que Wordle ait donné naissance à tant de répliques et de dérivés, dont certains ont eux-mêmes atteint un certain niveau de popularité, témoigne de sa viralité.

Parmi les jeux en ligne gratuits de type Wordle, citons Queerdle, qui se décrit comme une « yassification de Wordle » avec un fond rose et des solutions plus risquées ; Sweardle, consacré aux jurons de quatre lettres ; et le très absurde Letterle, où les utilisateurs ont 26 essais pour deviner une seule lettre.

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