La sœur d’un officier assassiné poursuit Facebook pour avoir radicalisé les agresseurs.

Angela Underwood affirme que Facebook « a sciemment promu des contenus incendiaires et violents et a connecté des extrémistes ».
La sœur d’un agent de sécurité assassiné à Oakland en 2020 poursuit Facebook, alléguant que l’entreprise technologique a joué un rôle dans la radicalisation des deux hommes accusés de l’avoir tué.

David Patrick Underwood a été tué par balle et son partenaire a été blessé alors qu’il gardait un bâtiment fédéral le 29 mai 2020, alors qu’une grande manifestation sur le meurtre de George Floyd par la police était en cours à proximité.

Le rôle de modérateur de Facebook

Les procureurs fédéraux ont déclaré que deux hommes qui attendent maintenant d’être jugés pour cette fusillade en voiture se sont rencontrés sur une page de groupe Facebook consacrée au mouvement extrémiste anti-gouvernemental « boogaloo » et ont utilisé la manifestation comme couverture pour le crime.

La plainte pour mort injustifiée contre Meta, la société mère de Facebook, a été déposée jeudi devant la cour supérieure du comté d’Alameda. Elle demande au moins 25 000 dollars de dommages et intérêts.

« Facebook porte la responsabilité du meurtre de mon frère. Comme le prétend l’action en justice, Facebook a sciemment fait la promotion de contenus incendiaires et violents et a mis en relation des extrémistes qui ont planifié et exécuté le meurtre de mon frère », a déclaré Angela Underwood Jacobs dans un communiqué.

L’action en justice allègue que Facebook a utilisé des algorithmes pour orienter les utilisateurs vers des groupes extrémistes afin de les garder actifs sur la plateforme, ce qui permet de générer des ventes et des revenus publicitaires.

« Nous croyons et avons l’intention de montrer que la conduite de Facebook a conduit à une montée de l’extrémisme dans le monde entier et à des actes de violence dans le monde réel, y compris le meurtre de l’officier Underwood », a déclaré l’avocat de la sœur, Ted Leopold. « Il est temps que Facebook soit enfin tenu responsable de ses actions ».

Les procureurs fédéraux ont déclaré que Steven Carrillo, un sergent de l’armée de l’air, a rencontré son complice Robert Alvin Justus Jr par le biais d’un groupe de boogaloo sur Facebook, où ils ont convenu de profiter des manifestations en faveur de la justice raciale pour attaquer des agents de la force publique. Les messages obtenus par les enquêteurs montrent que les hommes ont convenu de se rencontrer en personne et de se rendre en voiture à la manifestation d’Oakland, où les procureurs ont déclaré que Carrillo a tiré sur Underwood et son partenaire avec un fusil d’assaut de fabrication artisanale avant de prendre la fuite.

Le Guardian a rapporté en 2021 que des chercheurs surveillant l’extrémisme en ligne avaient craint une attaque comme celle qui a tué Underwood, après avoir identifié sur Facebook des groupes de boogaloo comptant des milliers de membres. Ces groupes étaient utilisés pour recruter de nouveaux membres, partager des conseils pour fabriquer des armes et poster des mèmes sur le meurtre de policiers et de fonctionnaires fédéraux. Facebook a déclaré à l’époque avoir pris des mesures à l’encontre de centaines de publications individuelles qui violaient sa politique d’incitation à la violence, mais n’a pas banni le mouvement boogaloo de sa plateforme.

Un attaque prévu sur Facebook

Carrillo a été arrêté huit jours plus tard, après avoir tué par balle un sergent du shérif de Santa Cruz et blessé quatre autres agents qui avaient retrouvé son véhicule. Carrillo a plaidé non coupable pour les deux meurtres. Les documents judiciaires révèlent que Carrillo avait également des liens avec une milice d’extrême droite connue sous le nom de Grizzly Scouts, qui organisait des formations au maniement des armes à feu, organisait des manifestations et définissait les termes de la « guerre » contre la police.

Après le meurtre d’Underwood, Facebook s’est engagé à supprimer de ses services les groupes, comptes et pages affiliés au groupe d’extrême droite. Mais l’action en justice allègue que les groupes liés au mouvement boogaloo persistent sur la plateforme.

« Nous avons banni plus de 1 000 mouvements sociaux militarisés de notre plateforme et nous travaillons en étroite collaboration avec des experts pour traiter la question plus large de la radicalisation sur Internet. Ces allégations sont sans fondement juridique », a déclaré Kevin McAlister, un porte-parole de Meta.

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