YouTube est le principal vecteur de fausses informations, selon des vérificateurs de faits

Selon une lettre signée par 80 groupes, la plateforme ne fait pas assez pour lutter contre la diffusion de fausses informations.

YouTube est l’un des principaux vecteurs de désinformation en ligne dans le monde et ne fait pas assez pour lutter contre la diffusion de fausses informations sur sa plateforme, selon une coalition mondiale d’organisations de vérification des faits.

Youtube contre les fake news

Une lettre signée par plus de 80 groupes, dont Full Fact au Royaume-Uni et Fact Checker du Washington Post, indique que la plateforme vidéo héberge des contenus de groupes tels que Doctors for the Truth, qui a diffusé des informations erronées sur le Covid, et des vidéos soutenant le récit de la « fraude » pendant l’élection présidentielle américaine.

« YouTube permet à sa plateforme d’être militarisée par des acteurs sans scrupules pour manipuler et exploiter les autres, et pour s’organiser et collecter des fonds. Les mesures actuelles s’avèrent insuffisantes », indique la lettre adressée à Susan Wojcicki, directrice générale de YouTube, qui décrit YouTube comme un « canal majeur » pour les fausses informations.

La lettre demande instamment à YouTube, qui appartient à Google, d’apporter quatre changements à ses activités : s’engager à financer des recherches indépendantes sur les campagnes de désinformation sur la plateforme ; fournir des liens vers des réfutations à l’intérieur des vidéos diffusant de la désinformation et des fausses informations ; empêcher ses algorithmes de promouvoir les récidivistes ; et faire davantage pour lutter contre les faussetés dans les vidéos non anglophones.

« Nous espérons que vous envisagerez de mettre en œuvre ces idées pour le bien public et pour faire de YouTube une plateforme qui fait vraiment de son mieux pour empêcher que la désinformation et la mésinformation ne soient utilisées comme une arme contre ses utilisateurs et la société en général », peut-on lire dans la lettre.

La désinformation est la diffusion délibérée de fausses informations dans le but de nuire, tandis que la désinformation est le fait de partager de fausses informations sans intention de nuire.

La lettre des factcheckers, qui remettent en question les affirmations des gouvernements nationaux, des publications en ligne et des organisations médiatiques, indique que l’incapacité de YouTube à lutter contre la désinformation et la mésinformation est particulièrement marquée dans les pays du Sud, un terme qui désigne les nations d’Amérique latine, d’Asie et d’Afrique. Frances Haugen, la dénonciatrice de Facebook, a fait référence à plusieurs reprises aux préoccupations concernant les contrôles de sécurité dans les marchés non anglophones comme un facteur clé dans sa décision de rendre publics les problèmes de la société de médias sociaux.

Une pétition contre les fake News

Les signataires, qui comprennent des groupes de vérification des faits en Inde, au Nigeria, aux Philippines et en Colombie, citent des exemples de contenus erronés sur le règne de l’ancien président philippin Ferdinand Marcos – dont le fils se présente aux élections – et l’amplification de discours haineux contre des groupes vulnérables au Brésil.

Les signataires sont originaires de plus de 40 pays et proviennent de divers horizons financiers. Ils comprennent : Full Fact, une organisation caritative britannique, Washington Post Fact Checker, financé par le journal éponyme, Maldita en Espagne, une fondation de vérification des faits, et India Today, une unité au sein du réseau privé TV Today.

Les directives communautaires de YouTube stipulent que « certains types de contenus trompeurs ou mensongers présentant un risque sérieux de préjudice grave » sont interdits sur la plateforme, ce qui inclut la promotion de remèdes ou de traitements nocifs et l’ingérence dans les élections. YouTube indique également le classement des dix premiers pays pour les vidéos retirées, qui est dominé par des pays non anglophones tels que le Vietnam, l’Inde et le Brésil.

YouTube a pris des mesures pour mettre fin à la désinformation sur Covid et, en octobre 2020, a interdit les informations erronées sur les vaccins Covid, peu après que Facebook ait pris des mesures similaires sur sa propre plateforme. Un an plus tard, il a déclaré qu’il supprimerait les vidéos qui diffusent des informations erronées sur tous les vaccins.

En réponse à la lettre, Elena Hernandez, une porte-parole de YouTube, a déclaré que l’entreprise avait beaucoup investi dans des politiques telles que la réduction de la diffusion de fausses informations « limites », un terme désignant un contenu qui est proche – mais ne franchit pas tout à fait la ligne – de la violation des directives de la plate-forme.

« Au fil des ans, nous avons investi massivement dans des politiques et des produits dans tous les pays où nous opérons pour connecter les gens à du contenu faisant autorité, réduire la propagation de la désinformation limite et supprimer les vidéos violentes », a déclaré Hernandez. « Nous avons constaté des progrès importants, en maintenant la consommation de fausses informations limites recommandées nettement en dessous de 1 % de toutes les vues sur YouTube, et seulement 0,21 % environ de toutes les vues sont des contenus violents que nous supprimons ensuite. Nous sommes toujours à la recherche de moyens significatifs pour nous améliorer et nous continuerons à renforcer notre travail avec la communauté de vérification des faits. »

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